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(Por Simona Zäh, Suiza) (Traducido de original alemán)

En mi última entrada del blog, abogaba por una mayor autodeterminación en las escuelas, y sólo de pasada mencionaba que una de las condiciones básicas del aprendizaje autodeterminado es la participación. A continuación, me gustaría explicar por qué la autodeterminación y la participación van de la mano, por qué la participación es tan importante y quién debería tener voz en los asuntos escolares.

Por qué la participación pertenece a la autodeterminación

La autodeterminación y la participación van de la mano, por dos razones:

  • La autodeterminación pura sólo es posible con muy pocas actividades completamente autónomas. La mayor parte de lo que hacemos los humanos afecta al ámbito de actuación de los demás, por lo que necesita normas y estructuras. Así pues, si formo parte de un sistema (como la familia, la escuela o club) mi ámbito de acción personal está definido por un marco regulatorio (normas y estructuras) que este sistema establece para mí. Si no puedo codeterminar y dar forma a este marco regulatorio, es posible que mi margen de acción individual se vea limitado en aspectos que son importantes para mí, sin que pueda cambiar nada. Mi autodeterminación queda atrás y puedo sentirme alienado.
  • Si sólo entonces dejamos que nuestros hijos experimenten y practiquen la autodeterminación, carerán de las habilidades que ya son importantes hoy, habilidades que podrían ser esenciales en el futuro y que vienen con la codeterminación. Hablando de forma provocativa, con autodeterminación y sin participación, podemos tener muchos egos pequeños que saben lo que pueden y quieren hacer, pero no han aprendido a ser jugadores de equipo, a vivir en comunidad y a responsabilizarse de algo más que de sí mismos.

¿Qué significa la participación?

La codeterminación significa para mí

  • que puedo incorporar mis necesidades a algo más grande: un sistema como un grupo, una clase, una escuela, una familia, un club, etc ;
  • que reconozco las necesidades de los demás miembros del grupo, así como del entorno externo, y juntos buscamos soluciones que funcionen para todos;
  • que me responsabilizo tanto de mí mismo como de la comunidad, y por lo tanto no puedo limitarme a señalar con el dedo al otro/al sistema y quejarme de todas las insuficiencias; soy parte de él y tengo la capacidad de provocar cambios y mejoras.

 

¿Por qué es importante la participación (en la escuela)?

¿Por qué la participación es tan importante para nuestros hijos, para nuestras escuelas y para nuestra sociedad? – Porque definitivamente la codeterminación completa y complementa la autodeterminación, tal y como se ha descrito anteriormente, pero hay otras razones, argumentos y derivaciones – a continuación, una mezcla libre:

  • La codeterminación es una necesidad básica de los seres humanos, o como lo describe el artista chino Ai Weiwei “La participación en una sociedad no es una elección artística, es una necesidad humana”.
  • Gracias a la participación, podemos utilizar la sabiduría de la multitud y reflejar la diversidad de las personas involucradas, ¡aportando soluciones más coloridas, reales y sostenibles!
  • El Curriculum21 (Lehrplan 21) también hace hincapié en que los niños aprendan a codeterminar. Uno de los tres objetivos educativos de la escuela es que: en su desarrollo, los alumnos sean apoyados para que se conviertan en personalidades independientes, adquiriendo habilidades sociales y en el camino de la acción responsable hacia sus semejantes y el medio ambiente.
  • Como se describe en mi alegato a favor de la autodeterminación (Original alemán), nuestro sistema escolar enseña a los alumnos a aprender para el examen. Esto suele implicar minimizar el esfuerzo, lo que a menudo significa que los estudiantes invierten una gran cantidad de energía creativa en encontrar y aprovechar al máximo las lagunas del sistema escolar. (Por supuesto, esto también es una forma de aprendizaje, pero dudo que sea eso lo que queremos transmitir a nuestros hijos). Los profesores nos encontramos a menudo (involuntariamente) en la posición de agentes responsables del cumplimiento de la ley o de guardias del sistema: reaccionamos con presión y amenazamos con consecuencias o referencias, lo que no siempre nos resulta fácil porque sabemos que el miedo es un inhibidor del aprendizaje, ya que al mismo tiempo queremos establecer una relación con los alumnos. Y además, al menos en mi caso, hemos hecho a menudo cosas similares durante nuestros años escolares.
    Pero, ¿y si los alumnos se vieran a sí mismos como parte del sistema escolar, ya que pueden contribuir a darle forma? O, en otras palabras, ¿pueden los estudiantes apropiarse de su propio proceso de aprendizaje si no pueden opinar sobre las condiciones del marco regulatorio?.
  • La época de la optimización de los beneficios individuales ha terminado: los retos globales, como el cambio climático, así como el hecho de que nuestro bienestar se basa en gran medida en relaciones sólidas (sin embargo, como citó recientemente el gobierno federal, nos sentiremos cada vez más solos). ¡No somos tan autónomos como creemos! La noción de racionalidad de Ubuntu, que se remonta a la filosofía sudafricana de la conectividad, describe esto con bastante acierto: “Soy porque somos y porque somos, por eso soy”. O, como Silke Helfrich y David Bollier, en su muy legible libro Libres,Dignos,Vivos, reescriben el poder de los bienes comunes como “ontología relacional”: “El individuo experimenta el sentido, el significado y la identidad dentro y a través del contexto de las comunidades y sociedades, y éstas, a su vez, están constituidas por la prosperidad del individuo”. “Es esencial para nuestro futuro que aprendamos la unión respetuosa – y en mi opinión, eso es lo mejor (¿o tal vez sólo?), si somos pequeños para ejercercitarlo
  • La codeterminación también significa resolver los conflictos de manera conjunta. Los adultos sabemos muy bien lo satisfactorio y lo difícil que es eso al mismo tiempo. Una y otra vez, me encuentro con que no somos capaces de darnos cuenta de nuestras propias necesidades, de integrarlas “sin violencia” en un sistema más amplio, y de negociar las estrategias para satisfacer sus necesidades con los demás, ya sea en pareja, en la familia o en la vida laboral cotidiana. Muchos de nosotros -incluido yo misma- caemos a menudo en un pensamiento dualista y queremos tener la razón. Afirmar la propia reivindicación – probablemente a menudo porque no lo aprendimos de otra manera en la escuela y/o en casa.

 

¿Quién debe tomar decisiones en una escuela?

Cuando hablo de codeterminación en la escuela, me refiero a diferentes actores. De acuerdo con mi alegato anterior, obviamente la participación de los estudiantes debe ser decisiva. Otro tipo de actores son, en mi opinión, junto a la dirección de la escuela y la administración de la escuela y los profesores. Y por último, pero no menos importante, desde mi punto de vista, también es importante que las familias/padres se involucren en la escuela. En este punto ya veo a algunos colegas profesores echándose las manos a la cabeza: ¿los padres deben poder opinar sobre los asuntos escolares? ¡Eso debe terminar en un caos y en discusiones desmesuradas!

En mi opinión, la forma en la que puede funcionar la codeterminación de estos diferentes actores -también la de las familias- y qué condiciones deben crearse para ello, lo trataré en una próxima entrada del blog. Llegados a este punto, primero me gustaría mostrar por qué la inclusión de las familias y los padres es tan importante para mí.

 

Por qué es tan importante la inclusión de los padres y las familias

Como he subrayado varias veces en la entrada de mi blog sobre la autodeterminación, los niños necesitan un entorno de confianza y relaciones de apoyo con los adultos que los cuidan: es la única manera de dar libertad a sus mentes y corazones para estudiar. Para que encuentren ambas cosas en la escuela, sus padres también tienen que respaldar la escuela, es decir, deben tener confianza en los profesores, la escuela y el sistema escolar. Los niños son muy sensibles a cualquier disonancia.

Para que los padres puedan apoyar a la escuela, en mi opinión, estos necesita la oportunidad de participar. Los padres tienen que ver la forma de llevar ellos mismos y sus necesidades a la escuela y cómo pueden darles forma. Ser capaz de “dar forma a esto” no es explícitamente una “obligación”: ¡la participación debe ser siempre voluntaria! Y, por supuesto, eso no significa que los padres deban opinar sobre cualquier cosa. Y, por supuesto, ¡no significa que los padres puedan esperar que la escuela esté diseñada en todos los aspectos según su gusto personal! Pero estoy convencida de que los padres pueden identificarse mucho mejor con la escuela y verse como parte de ella, si tienen la oportunidad de ser escuchados y si pueden contribuir a que sus objeciones e ideas sean incorporadas.

Además, la mera demostración de las formas de participación evita que los padres metan el puño en la bolsa o señalen con el dedo a la escuela / los profesores en caso de quejas: ¡todos los implicados tienen la oportunidad de mejorar su escuela!

 

La codeterminación en el mundo VUCA

Mi colega Marco Jakob ha destacado en su entrada del blog “Schule in einer VUCA World” cómo la escuela puede seguir siendo relevante en un mundo lleno de volatilidad, incertidumbre, complejidad y ambigüedad (VUCA para abreviar). Sostiene que, al igual que las empresas, sólo las escuelas que enfocan sus sensores externamente en el mundo VUCA pueden recoger el impulso crítico para cambiar esas habilidades que serán necesarias en la vida y, en el mejor de los casos, en el futuro. La inclusión y la codeterminación de los alumnos, las familias / los padres (y, por supuesto, los profesores) es justamente eso, porque juntos forman una parte nada despreciable del mundo VUCA con sus antecedentes profesionales, familiares y sociales.

Me gustaría concluir con un breve alegato a favor de una mayor autodeterminación y participación, y, por supuesto, con la perspectiva de una entrada en el blog que muestre cómo puede tener éxito la codeterminación en las escuelas.

Si puedo vivir la autodeterminación y la codeterminación, conozco mis propias necesidades (y habilidades, deseos y, con suerte, mi vocación) y, en segundo lugar, he aprendido a integrarlas en un sistema más amplio y, por lo tanto, más para mí que para asumir la responsabilidad. Y eso es exactamente lo que deseo para mi hijo y para todos los niños, y también para el futuro de nuestra sociedad y no menos importante de nuestro planeta.

 

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